**Tema 17. Especies Exóticas. Concepto. Características de las plantas alóctonas invasoras. Causas. Clasificación. Impacto y problemática. Prevención y control. Situación en España.**

Concepto
Una especie invasora es una especie viviente exótica que se convierte en un agente de perturbación dañino para la biodiversidad autóctona de los ecosistemas nativos de los hábitats naturales entre los cuales se establece.
Los fenómenos de la “invasión biológica” son considerados hoy en día, como una de las grandes causas de la perdida de la biodiversidad. Las etapas claramente diferenciadas son: el transporte, asentamiento y la propagación de los nuevos individuos.
Características de las plantas alóctonas invasoras.
En la flora de un determinado área es posible determinar las plantas que son autóctonas de las que son alóctonas o introducidas, integrada por las plantas que no son nativas de una zona o región determinada y que proceden de otras áreas geográficas.
Por tanto se trata de plantas que a causa de la intervención humana, intencionada o accidental, se desarrollan fuera de su área de distribución natural.
Se incluyen tanto las plantas naturalizadas como las cultivadas. Las plantas naturalizadas son aquellas que, siendo alóctonas, crecen y se propagan de forma espontánea sin necesidad de la intervención humana. Por el contrario, las plantas cultivadas son plantas alóctonas que perviven en un territorio como consecuencia de su cultivo por parte del hombre.
No todas las plantas que se naturalizan en un territorio llegan a tener un comportamiento invasor.
Las plantas invasoras serían aquellas plantas naturalizadas que se propagan de forma autónoma en hábitats naturales o seminaturales, induciendo cambios significativos en la estructura, composición o funcionamiento de los ecosistemas.
Las características que hacen que una especie alóctona tenga carácter invasor pueden ser las siguientes:
  • Altas tasas de crecimiento y reproducción, tanto sexual como vegetativa, lo que les permite llevar a cabo un aprovechamiento eficaz de los recursos y el desplazamiento a las especies autóctonas por exclusión competitiva.
  • Elevada flexibilidad y plasticidad fenotípica, lo que posibilita que presenten una mayor adaptabilidad que las especies autóctonas frente a condiciones ambientales nuevas o cambiantes.
  • Alta capacidad de hibridación que, además de incrementar la variabilidad genética, permite stablecer poblaciones estables a partir de un número reducido de ejemplares naturalizados.
  • Genoma pequeño, resultado de procesos de selección natural, que posibilita un periodo de generación corto y una elevada capacidad colonizadora de espacios vacíos.
  • Mecanismos de dispersión efectivos.
  • Producción de semillas con una considerable longevidad, lo que permite que se formen bancos de semillas en el suelo que poseen una elevada perdurabilidad.
  • Escasez de enemigos naturales.
  • Producción de substancias alelopáticas que inhiben el crecimiento de otras especies

También diremos:
*Sistemas de cruzamiento de plantas invasoras.
La planta invasora ideal sería la que reuniera las características siguientes.
  • El sistema más adecuado es la auto-compatibilidad, pero se deriva obligatoriamente la autopolinización. Como ejemplo diremos, Eichornia crassipes
  • Dioico/monoico, Dioco + monoico/hermafrodita
  • Diocos con reproducción vegetativa. Ejemplo: Elodea
  • Auto fertilización obligada: raro, la mayoría con fertilización cruzada. Ejemplo de obligada, Acacia.
*Mecanismo de dispersión de semillas.
La invasora ideal está adaptada para establecerse en varios sitios en cortas y largas distancias.
  • Dispersión por pájaros, por aire.
*Ecología de las semillas
  • Longevidad de la semilla.
  • Permanecen durmientes por algún tiempo (Acacia)
  • Dispersión de las semillas tras el fuego, Pinus radiat.
  • Alcanzan la madurez reproductiva relativamente pronto.
Causas
  • Accidentes, fugas y escapes
  • Causas naturales que provocan el transporte de semillas o plantas de un área donde es autóctona a otra donde no lo es.
  • Económicos, en cuanto a especies agrícolas.
  • Comestibles, para disponer de nuevos recursos.
  • Estéticos o paisajísticos, para mejorar el atractivo natural de un lugar.
  • Culturales, con el fin de enriquecer ambientes naturales considerados de forma errónea como pobres.
Patrones taxonómicos de la invasión
  • Distribución taxonómica de las malas hierbas. La mayoría pertenecen a las familias Compositae, Graminea, Cruciferae, Amaranthaceae. Cabe destacar otras familias importantes como son: Leguminosae, Cyperaceae, Rosaceae,… entre otras. Una familia que no presenta especies invasoras es la familia de las orquídeas, Orchidaceae.
  • Distribución taxonómica de las plantas invasoras. Incluimos familias de las malas hierbas en un porcentaje muy alto como pueden ser: Poaceae, Compositae, Rosaceae, Pinaceae…

Podemos encontrar distintos caracteres asociados con plantas invasoras en hábitats determinados, tenemos:
  • Síndrome del hábitat acuático. Ejemplo, Azolla filiculoides, Myrophyllum brasiliensis
  • Síndrome de los bosques. Consideradas como las invasoras más importantes. Estas invasoras suelen ser pequeños arbustos, producen muchas semillas/frutos, se favorece su dispersión por las aves, crecen rápido, maduran sexualmente en poco tiempo,… Ejemplo, Acacia dealbata, Phytolaca dioica.
  • Síndrome de hábitats abiertos. Por lo general son herbáceas. Estas plantas producen un número alto de semillas, las plantas alcanzan la madurez de forma rápida, el viento dispersa las semillas. Ejemplo, Nicotiana glauca.
  • Síndrome de hábitats vulnerables al fuego. Son especies adaptadas al fuego en las que el fuego favorece su desarrollo. Ejemplo, Pinus radiat.

Impacto y problemática
La EEI (Especies Exóticas Invasoras) son la primera o segunda causa de pérdida de biodiversidad. Estas pueden modificar dentro de un ecosistema el número de especies, la composición, la relación entre los distintos eslavones de las cadenas tróficas, el equilibrio de los recursos. Esto resulta en un impacto ecológico negativo sobre la biodiversidad, afectando las especies nativas a través de cambios en: la dinámica de ecosistemas, características morfológicas o genéticas, la transmisión de enfermedades y parásitos.
En cuanto a l impacto económico hay que tener en cuenta que causan una perdida en el rendimiento económico potencial de las actividades humanas, así como el gasto que se deriva de combatir las invasiones.
Prevención y control
Se podría mejorar el diseño de mecanismos que permitan la revisión periódica de las listas en las que quedan recogidas las especies invasoras para su actualización (ampliación de las listas y reclasificación).
Situación en España
El origen de la flora invasora en España proviene prácticamente de todas partes del mundo en mayor o menor medida, bien sea por negligencias, por introducción de especies ornamentales, trabajos forestales, de selvicultura, jardinería, agricultura, etc
Todo esto deriva en que las Familias que mayor número de especies exóticas aportan a la flora española son: Poaceae y Asteraceae.